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Come lo yoga esercita il suo effetto positivo sulla depressione
January 22nd, 2020 by admin

How Yoga Exercises Its Positive Effect on Depression

Yoga appears to improve mood through increased activity of an amino acid neurotransmitter known to influence mood, anxiety, and sleep, a small randomized trial suggests.

Investigators found yoga was associated with improved mood and increased levels of gamma aminobutyric acid (GABA) in patients with major depressive disorder (MDD).

Lo yoga sembra migliorare l’umore attraverso una maggiore attività di un neurotrasmettitore di aminoacidi noto per influenzare l’umore, l’ansia ed il sonno, lo suggerisce uno studio randomizzato che vi illustriamo.

Gli studiosi hanno scoperto che lo yoga era associato a miglioramento dell’umore e all’aumento dei livelli di acido gamma aminobutirrico (GABA) nei pazienti con disturbo depressivo maggiore (MDD). “Lo studio suggerisce che l’aumento associato dei livelli di GABA dopo una sessione di yoga è ‘limitato nel tempo’, simile a quello dei trattamenti farmacologici in modo tale che il completamento di una sessione di yoga alla settimana possa mantenere livelli elevati di GABA”, ha dichiarato in un comunicato stampa il ricercatore capo Chris Streeter, MD, professore associato di psichiatria e neurologia alla Boston University School of Medicine del Massachusetts,. La ricerca mostra che circa il 40% dei pazienti depressi trattati con antidepressivi non guarisce completamente. “I dati suggeriscono che quando questi pazienti iniziano a praticare yoga, migliorano”, ha dichiarato Streeter a Medscape Medical News. “Penso che i clinici dovrebbero considerare questo come una sorta di “pacchetto completo”, ha detto Streeter, che è anche direttore del Boston Yoga Research Center presso la Facoltà di Medicina.” Non si dovrebbe solo ‘prendere la pillola’; dovrebbe essere “prendere la pillola e fare un qualche tipo di riduzione dello stress” e lo yoga è certamente accettabile “in termini di ciò. Lo studio è stato pubblicato online il 14 gennaio sul Journal of Alternative and Complementary Medicine.

Brain Imaging

La depressione è una condizione altamente prevalente e disabilitante. I dati dell’Organizzazione Mondiale della Sanità mostrano che il disturbo colpisce circa 16 milioni di persone negli Stati Uniti ogni anno ed è la principale causa di disabilità in tutto il mondo.

Ci sono prove crescenti che lo yoga è associato ad una riduzione dei sintomi depressivi. Tuttavia, il meccanismo con cui lo yoga esercita questo effetto è relativamente inesplorato. Anche il sistema GABA è stato collegato a sintomi depressivi.

Per saperne di più, i ricercatori hanno randomizzato i pazienti con MDD a un intervento yoga – un gruppo ad alte dosi (HDG) o un gruppo a basse dosi (LDG).

I partecipanti all’HDG hanno avuto tre sessioni di yoga di 90 minuti e quattro sessioni di compiti di 30 minuti a settimana, mentre i soggetti LDG hanno avuto due sessioni di 90 minuti e tre sessioni di compiti di 30 minuti a settimana.

Ogni sessione di yoga includeva circa 60 minuti di yoga Iyengar, 10 minuti di rilassamento e 20 minuti di esercizi di respirazione “coerenti”, che comportano cinque respiri al minuto con uguale inspirazione ed espirazione.

Ogni compito a casa consisteva in 15 minuti di postura e 15 minuti di respirazione coerente.

Lo yoga Iyengar è una forma relativamente delicata dell’esercizio che enfatizza la precisione e l’allineamento. Lo stile a volte fa uso di oggetti di scena come cinture o coperte per ridurre al minimo il rischio di lesioni o sforzi.

I ricercatori hanno esaminato i cambiamenti nei livelli talamici di GABA usando la risonanza magnetica e la spettroscopia di risonanza magnetica (MRS) in varie fasi.

I partecipanti allo studio hanno avuto la loro prima scansione del cervello prima della randomizzazione; il secondo dopo 12 settimane; e il terzo immediatamente dopo una sessione di yoga di 90 minuti. Il tempo tra la seconda e la terza scansione è stato solo di poche ore.

La regione di interesse era il talamo sinistro. Quest’area è funzionalmente collegata alle regioni del cervello associate alla regolazione dell’umore.

I livelli di GABA aumentano e diminuiscono con i livelli di progesterone. Il progesterone viene metabolizzato in allopregnanolone, che si lega direttamente ai recettori GABAA e modula la funzione del sistema GABA. Allopregnanolone ha effetti ansiolitici e antidepressivi.

Per garantire che i partecipanti non fossero sottoposti a scansioni quando i livelli di GABA erano naturalmente in aumento, i ricercatori hanno misurato il GABA nella prima metà del ciclo mestruale in tutte le partecipanti femminili.

Durante lo studio, la conformità è stata monitorata con i fogli di accesso in ciascuna sessione di yoga e i moduli di auto-relazione settimanali hanno valutato la conformità con i compiti a casa. L’analisi ha incluso 28 pazienti, età media circa 37 anni e 82% donne. I due gruppi di studio erano simili in termini di demografia e stato di salute, tranne per il fatto che l’HDG aveva una percentuale significativamente più alta di donne in postmenopausa (38,3% vs 6,7%) e una tendenza verso un indice di massa corporea inferiore (BMI).

Una sessione alla settimana

Il punteggio basale di Beck Depressive Inventory (BDI) era 24,38 per HDG e 27,73 per i gruppi LDG.

Alla fine dello studio, entrambi i gruppi hanno mostrato punteggi BDI significativamente migliorati (P ​​<.05). Non ci sono state differenze significative tra i gruppi in termini di miglioramento dei punteggi della depressione, ma ciò potrebbe essere dovuto alle dimensioni ridotte del campione, ha affermato Streeter.

Confrontando la variazione percentuale relativa in GABA, la coorte totale ha mostrato una tendenza ad aumentare i livelli talamici di GAMA. Se separato in gruppi, lo stesso confronto ha mostrato un aumento statisticamente significativo di GABA per LDG (P = .032), ma non per HDG.

Dei 28 soggetti, 14 avevano un aumento dei livelli talamici di GABA e 14 avevano una diminuzione dei livelli talamici di GABA. Osservando i fattori che determinano un aumento del GABA, gli autori hanno scoperto che l’unico significativamente associato con un aumento dei livelli di GABA era il numero di giorni tra l’ultimo intervento yoga e la seconda scansione (P = .022).

Livelli aumentati di GABA sono stati osservati dopo circa 4 giorni ma non dopo 8 giorni. Questa scoperta suggerisce che potrebbe essere necessaria almeno una sessione di yoga a settimana per mantenere livelli elevati di GABA.

“Abbiamo esaminato questo aspetto in tutti i modi” per trovare fattori legati all’aumento del GABA, ha affermato Streeter. “Abbiamo esaminato la menopausa, abbiamo osservato l’età, abbiamo esaminato qualsiasi motivo per spiegare questo, e l’unica cosa che è venuta fuori era il tempo dall’ultimo intervento.”

I risultati indicano anche che “il tempo trascorso dall’ultima lezione di yoga alla scansione potrebbe avere una maggiore associazione con livelli di GABA più elevati rispetto all’assegnazione all’HDG o LDG”, osservano gli autori.

È difficile determinare se si tratta della respirazione, della postura muscolare o persino della meditazione derivante dalla pratica dello yoga che ha un impatto positivo sul GABA, ha affermato Streeter.

Tuttavia, ha osservato che mentre è relativamente facile vedere se un individuo sta respirando al “giusto ritmo” e in una “postura corretta”, è molto più difficile dire se una persona sta meditando.

“Un punto di forza unico di questo studio è che l’associazione dell’intervento yoga con l’imaging del cervello fornisce importanti informazioni neurobiologiche sul” come “lo yoga può aiutare ad alleviare la depressione e l’ansia”, investigatrice dello studio Marisa Silveri, PhD, neuroscienziata presso il McLean Hospital di Belmont , Massachusetts e professore associato di psichiatria presso la Harvard Medical School, ha dichiarato nel comunicato stampa.

Gli autori ritengono che la fornitura di dati basati sull’evidenza incoraggerà i pazienti con depressione a provare lo yoga per migliorare la propria salute e il proprio benessere

Punti di forza, debolezze

Commentando i risultati di Medscape Medical News, l’esperta di yoga Shirley Telles, MBBS, MPhil, PhD, direttore della ricerca presso la Patanjali Research Foundation di Haridwar, in India, ha dichiarato di “mostrare un’interessante associazione tra aumento del GABA talamico e tempo dall’ultimo intervento yoga “nei pazienti con MDD.

“I risultati suggeriscono che lo yoga combinato con la respirazione coerente può spostare favorevolmente il GABA talamico in queste persone”, ha detto Telles, che non è stato coinvolto nello studio.

Telles ha osservato che sebbene entrambi i gruppi praticassero yoga, i soggetti sono stati randomizzati in un gruppo con diverse intensità di yoga. Altri punti di forza dello studio sono stati il ​​follow-up longitudinale e l’uso di scansioni di risonanza magnetica, ha affermato.

Tuttavia, lo studio aveva alcune limitazioni, inclusa la limitata dimensione del campione, ha osservato.

Commentando anche per Medscape Medical News, Heather Mason, MSc, MA, direttore fondatore di Yoga in Health Care Alliance e fondatore e proprietario del Minded Institute di Londra, Regno Unito, ha definito la ricerca “fondamentale ed eccitante”.

Lo studio “perfeziona ulteriormente la nostra comprensione di come lo yoga possa mitigare gli effetti della MDD attraverso la rete GABAergic”, ha detto Mason, che ha insegnato medicina del corpo-mente agli studenti di medicina dell’Università di Boston e dell’Università di Harvard, ma non è stato associato allo studio attuale.

“E chiarisce la necessità di pratica settimanale per mantenere il picco di GABA che succede alla pratica yoga”, ha aggiunto.

Lo studio è stato finanziato dal Boston University Clinical and Translational Science Institute e dalla General Clinical Research Unit presso il Boston University Medical Center. Streeter è certificato per insegnare Breath-Body-Mind. Gli autori dello studio Richard Brown e Patricia Gerbarg insegnano Breath-Body-Mind pro-bono e profit, un programma multicomponente che include la respirazione coerente e altre pratiche mente-corpo coordinate con la respirazione.

How Yoga Exercises Its Positive Effect on Depression

Yoga appears to improve mood through increased activity of an amino acid neurotransmitter known to influence mood, anxiety, and sleep, a small randomized trial suggests.

Investigators found yoga was associated with improved mood and increased levels of gamma aminobutyric acid (GABA) in patients with major depressive disorder (MDD).

“The study suggests that the associated increase in GABA levels after a yoga session are ‘time-limited,’ similar to that of pharmacologic treatments such that completing one session of yoga per week may maintain elevated levels of GABA,” lead investigator Chris Streeter, MD, associate professor of psychiatry and neurology and at Boston University School of Medicine in Massachusetts, said in a press release.

Research shows that about 40% of the depressed patients who are treated with anti-depressants don’t completely recover.

“The data is very suggestive that when these patients start practicing yoga, they improve,” Streeter told Medscape Medical News.

“I think clinicians should consider this as a kind of a ‘whole package,’ said Streeter, who is also the director of the Boston Yoga Research Center at the medical school. “It shouldn’t be just ‘take the pill’; it should be ‘take the pill and do some type of stress reduction’ and yoga is certainly acceptable” in terms of doing this.

The study was published online January 14 in the Journal of Alternative and Complementary Medicine.

Brain Imaging

Depression is a highly prevalent and disabling condition. Data from the World Health Organization show the disorder affects about 16 million people in the US every year and is the leading cause of disability worldwide.

There’s increasing evidence that yoga is associated with decreased depressive symptoms. However, the mechanism by which yoga exerts this effect are relatively unexplored. The GABA system has also been linked to depressive symptoms.

To learn more, researchers randomized patients with MDD to a yoga intervention — either a high-dose group (HDG) or low-dose group (LDG).

HDG participants had three 90-minute yoga sessions and four 30-minute homework sessions per week while LDG subjects got two 90-minute sessions and three 30-minute homework sessions per week.

Each yoga session included about 60 minutes of Iyengar yoga, 10 minutes of relaxation, and 20 minutes of “coherent” breathing exercises, which involves taking five breaths per minute with equal inhalation and exhalation.

Each homework assignment consisted of 15 minutes of posture and 15 minutes of coherent breathing.

Iyengar yoga is a relatively gentle form of the exercise that emphasizes precision and alignment. The style sometimes makes use of props such as belts or blankets to minimize risk of injury or strain.

Researchers looked at changes in thalamic GABA levels using MRI and magnetic resonance spectroscopy (MRS) at various stages.

Study participants had their first brain scan before randomization; the second after 12 weeks; and the third immediately after a 90-minute yoga session. The time between the second and third scans was only a few hours.

The region of interest was the left thalamus. This area is functionally connected to brain regions associated with mood regulation.

GABA levels rise and fall with progesterone levels. Progesterone is metabolized to allopregnanolone, which directly binds at GABAA receptors and modulates the function of the GABA system. Allopregnanolone has anxiolytic and antidepressant effects.

To ensure participants didn’t undergo scans when GABA levels were naturally increasing, the researchers measured GABA in the first half of the menstrual cycle in all female participants.

During the study, compliance was monitored with sign-in sheets at each yoga session, and weekly self-report forms assessed compliance with homework.

The analysis included 28 patients, mean age about 37 years, and 82% women. The two study groups were similar in terms of demographics and health status, except that the HDG had a significantly higher percentage of postmenopausal women (38.3% vs 6.7%), and a trend toward lower body mass index (BMI).

One Session per Week

The baseline Beck Depressive Inventory (BDI) score was 24.38 for HDG and 27.73 for the LDG groups.

At the end of the study, both groups showed significantly improved BDI scores (P < .05). There was no significant between-group difference in terms of improved depression scores, but that could be because of the small sample size, said Streeter.

Comparing the relative percent change in GABA, the total cohort showed a trend for increased thalamic GAMA levels. When separated into groups, the same comparison showed a statistically significant increase in GABA for the LDG (P = .032), but not for the HDG.

Of the 28 subjects, 14 had an increase in thalamic GABA levels, and 14 had a decrease in thalamic GABA levels. Looking at factors determining increased GABA, the authors found that the only one significantly associated with increased GABA levels was the number of days between the last yoga intervention and the second scan (P = .022).

Increased GABA levels were observed after about 4 days but not after 8 days. This finding suggests that at least one yoga session a week may be necessary to maintain elevated GABA levels.

“We looked at this in every which way” to find factors linked to increased GABA, said Streeter. “We looked at menopause, we looked at age, we looked at any reason to explain this, and the only thing that came up was the time since the last intervention.”

The results also indicate that “the time from the last yoga class to scanning may have a greater association with increased GABA levels than assignment to the HDG or LDG,” the authors note.

It’s difficult to determine whether it’s the breathing, the muscle posturing, or even the meditation entailed by practicing yoga that’s having a positive impact on GABA, said Streeter.

However, she noted that while it’s relatively easy to see if an individual is breathing at the “right rate” and in a “correct posture,” it’s much harder to tell if a person is meditating.

“A unique strength of this study is that pairing the yoga intervention with brain imaging provides important neurobiological insight as to the ‘how’ yoga may help to alleviate depression and anxiety,” study investigator Marisa Silveri, PhD, a neuroscientist at McLean Hospital in Belmont, Massachusetts and associate professor of psychiatry at Harvard Medical School, said in the press release.

The authors believe that providing evidence-based data will encourage patients with depression to try yoga to improve their health and well-being

Strengths, Weaknesses

Commenting on the findings for Medscape Medical News, yoga expert Shirley Telles, MBBS, MPhil, PhD, director of research at Patanjali Research Foundation in Haridwar, India, said they “show an interesting association between increased thalamic GABA and time since the last yoga intervention” in MDD patients.

“The results suggest that yoga combined with coherent breathing may shift the thalamic GABA favorably in these people,” said Telles, who was not involved with the study.

Telles noted that although both groups practiced yoga, subjects were randomized to a group with different yoga intensities. Other study strengths were a longitudinal follow-up and use of magnetic resonance scans, she said.

However, the study did have some limitations, including its small sample size, she noted.

Also commenting for Medscape Medical News, Heather Mason, MSc, MA, founding director of Yoga in Health Care Alliance and founder and owner of The Minded Institute in London, UK, called the research “seminal and exciting.”

The study “further refines our understanding of how yoga may mitigate the effects of MDD through the GABAergic network,” said Mason, who has taught mind-body medicine to medical students at Boston University and Harvard University but was not associated with the current study.

“And it clarifies the need for weekly practice to maintain the spike in GABA that succeeds yoga practice,” she added.

The study was funded by the Boston University Clinical and Translational Science Institute and the General Clinical Research Unit at Boston University Medical Center. Streeter is certified to teach Breath-Body-Mind. Study authors Richard Brown and Patricia Gerbarg, teach pro bono and for-profit Breath-Body-Mind, a multicomponent program that includes coherent breathing and other mind-body practices coordinated with breathing. https://www.medscape.com/viewarticle/925216?nlid=133934_5403&src=wnl_dne_200214_mscpedit&uac=301989DK&impID=2278351&faf=1#vp_3

J Altern Complement Med. 2020 Jan 14. doi: 10.1089/acm.2019.0234. [Epub ahead of print]

Thalamic Gamma Aminobutyric Acid Level Changes in Major Depressive Disorder After a 12-Week Iyengar Yoga and Coherent Breathing Intervention.

Streeter CC1,2,3,4,5,6, Gerbarg PL7, Brown RP8, Scott TM1,4,9,10, Nielsen GH1,4, Owen L1, Sakai O11, Sneider JT3,5, Nyer MB3,12, Silveri MM1,3,5.

Author information

1 Department of Psychiatry, Boston University School of Medicine, Boston, MA.
2 Department of Neurology, Boston University School of Medicine, Boston, MA.
3 Department of Psychiatry, Harvard Medical School, Boston, MA.
4 Department of Psychiatry, Boston Medical Center, Boston, MA.
5 Department of Psychiatry, McLean Hospital, Belmont, MA.
6 Department of Psychiatry, Edith Nourse Rogers Memorial Veterans Hospital, Bedford, MA.
7 Department of Psychiatry, New York Medical College, Valhalla, NY.
8 Department of Psychiatry, Columbia University College of Physicians and Surgeons, New York, NY.
9 Friedman School of Nutrition Science and Policy, Tufts University, Boston, MA.
10 Department of Psychiatry, Tufts University School of Medicine, Boston, MA.
11 Department of Radiology, Boston University School of Medicine, Boston, MA.

Department of Psychiatry, Massachusetts General Hospital, Boston, MA.Published Online:14 Jan 2020https://doi.org/10.1089/acm.2019.0234

J Altern Complement Med . Published

Abstract

Objective: To determine if a 12-week yoga intervention (YI) was associated with increased gamma aminobutyric acid (GABA) levels and decreased depressive symptoms in participants with major depressive disorder (MDD).

Methods: Subjects were randomized to a high-dose group (HDG) of three YIs a week and a low-dose group (LDG) of two YIs a week. Thalamic GABA levels were obtained using magnetic resonance spectroscopy at Scan-1 before randomization. After the assigned 12-week intervention, Scan-2 was obtained, immediately followed by a YI and Scan-3. Beck Depression Inventory II (BDI-II) scores were obtained before Scan-1 and Scan-3.

Settings/Location: Screenings and interventions occurred at the Boston University Medical Center. Imaging occurred at McLean Hospital.

Subjects: Subjects met criteria for MDD.

Intervention: Ninety minutes of Iyengar yoga and coherent breathing at five breaths per minute plus homework.

Outcome measures: GABA levels and the BDI-II.

Results: BDI-II scores improved significantly in both groups. GABA levels from Scan-1 to Scan-3 and from Scan-2 to Scan-3 were significantly increased in the LDG (n = 15) and showed a trend in the total cohort. Post hoc, participants were divided into two groups based on having an increase in GABA levels at Scan-2. Increases in Scan-2 GABA levels were observed in participants whose mean time between their last YI and Scan-2 was 3.93 ± 2.92 standard deviation (SD) days, but not in those whose mean time between their last YI and Scan-2 was 7.83 ± 6.88 SD.

Conclusions: This study tentatively supports the hypothesis that one of the mechanisms through which yoga improves mood is by increasing the activity of the GABA system. The observed increase in GABA levels following a YI that was no longer observed 8 days after a YI suggests that the associated increase in GABA after a YI is time limited such that at least one YI a week may be necessary to maintain the elevated GABA levels. DOI: 10.1089/acm.2019.0234

https://www.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/acm.2019.0234?rfr_dat=cr_pub%3Dpubmed&url_ver=Z39.88-2003&rfr_id=ori%3Arid%3Acrossref.org&journalCode=acm


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